Pourquoi la France reste le pays le plus visité du monde

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La France vient de connaître une année record en termes de fréquentation. Ce n’est pas seulement une coïncidence, il y a six raisons principales pour lesquelles la France est le pays le plus populaire du monde.

Les chiffres du tourisme français ont atteint un nouveau record en 2018 malgré des semaines de protestations violentes qui ont provoqué un effondrement tardif, a déclaré mardi l’Institut national de la statistique (INSEE).

Les visiteurs étrangers ont alimenté l’afflux, avec une forte augmentation du nombre de visiteurs italiens, espagnols et allemands signalés par les fournisseurs de logements.

L’année a été marquée par  » de grands mouvements sociaux nationaux à deux reprises « , a noté l’Insee, faisant référence à deux mois de grèves ferroviaires entre avril et juin et aux manifestations anti-gouvernementales  » gilet-jaune  » qui ont débuté à la mi-novembre.

Mais même avec les grèves ferroviaires et les protestations violentes, il y a plusieurs raisons principales pour lesquelles la France reste si populaire.

1. Paris, la ville lumière

Cela va presque sans dire, mais la capitale française attire énormément de visiteurs étrangers – plus de 30 millions par an en fait, plus que toute autre ville du monde.

Il y a l’image romantique de la ville, l’architecture époustouflante, le musée du Louvre, l’emblématique Tour Eiffel ainsi que le simple plaisir de s’asseoir à une terrasse de café et de regarder passer le monde (sans parler des magnifiques couchers de soleil).

Et n’oubliez pas Disneyland, qui est une destination en soi pour les visiteurs étrangers. Avec environ 15 millions de visiteurs par an, le parc d’attractions, situé juste à l’est de la capitale française, est la première destination touristique européenne.

2. Une variété de soleil, de mer et de montagnes

Beaucoup de Français évitent les destinations internationales pour leurs vacances d’été et choisissent plutôt de voyager dans leur propre pays. Pourquoi ? Eh bien, comme ils vous le diront, c’est parce que la France a tout, des plages de sable fin aux montagnes enneigées et aux vastes étendues de campagne.

Simon Dawson, du tour opérateur britannique, est d’accord. « Les différentes régions ont des apparences complètement différentes, dit-il. « Il y a la campagne vallonnée, mais de grandes villes comme Paris, Lyon, Marseille. »

Fondamentalement, la France offre quelque chose pour tout le monde. Tandis que les Allemands viennent pour les plages, les Britanniques viennent pour la campagne et les Américains pour les châteaux et la culture.

La météo est aussi un facteur important.

« La France a tendance à avoir du beau temps en été, il fait chaud, mais il ne fait pas aussi chaud qu’en Espagne ou en Italie par exemple ‘’

3. Emplacement stratégique

Une partie de l’attrait de la France, cependant, pourrait n’être qu’une simple coïncidence géographique. Par exemple, pour les vacanciers britanniques qui cherchent à échapper aux étés peu fiables de leur pays, la France n’est qu’un petit saut de l’autre côté de la Manche.

Les voyageurs en provenance d’un autre pays voisin de la France, l’Allemagne, ont représenté 13 millions de visiteurs en France l’an dernier, soit plus que tout autre pays. Cependant, tous ces visiteurs ne viennent pas voir la France elle-même.

« En raison de la position de la France, de nombreux touristes sont obligés de traverser le pays pour se rendre à d’autres destinations « , explique Didier Arino, président de Protourisme, spécialiste de l’industrie touristique. « Entre 15 et 20 millions de visiteurs qui viennent en France ne font que passer en Italie ou en Espagne. »

4. S’évader à la campagne

Environ 80 pour cent de la France est une région rurale – et la plupart d’entre elle est magnifique et paisible. Outre Paris, c’est la partie de la France que la plupart des touristes veulent voir « , rajoute notre guide. « Les régions les plus populaires pour nos clients sont la Vallée de la Loire, la Provence, les fameuses belles régions de France, » dit-il.

Selon Arino de Protourisme, la campagne est particulièrement populaire auprès des Britanniques, qui ont une vision romantique de la vie rurale en France.

« Les Britanniques sont amoureux de la France rurale. Ils idéalisent la campagne « , dit-il. Les Britanniques apprécient le contraste de la paisible « France profonde » par rapport à l’effervescence des villes et villages dans lesquels beaucoup d’entre eux vivent.

5. Gastronomie et vins

La France est, bien sûr, connue de ses célèbres traditions gastronomiques et la possibilité de manger des spécialités françaises, même les escargots clichés ou le steak tartare sont sans doute une part importante de ce qui attire les visiteurs dans le pays. La France le sait et tient à protéger son statut de capitale mondiale de l’alimentation.

Il n’y a pas de repas français complet sans quelques verres de vin et la vaste gamme de vins du pays est un autre attrait pour les touristes. Chaque année, environ 24 millions de touristes étrangers visitent Bordeaux, la Bourgogne et les autres régions viticoles françaises.

6. Art, histoire et culture

La France est extrêmement fière de sa longue et souvent tumultueuse histoire, de la Révolution française à Napoléon et aux deux guerres mondiales, et les sites historiques sont souvent à l’itinéraire des visiteurs. Il y a les célèbres sites de bataille de la Somme et les débarquements du jour J, ainsi que les châteaux, églises et cathédrales qui décorent le paysage.

En effet, la France compte 39 sites inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco, ce qui la place au quatrième rang du classement mondial. Les musées et les galeries d’art sont également un attrait majeur pour les touristes. A lui seul, le Louvre, qui abrite la Joconde parmi quelque 35 000 autres objets et œuvres d’art, attire 9,7 millions de visiteurs par an, soit plus que tout autre musée au monde.

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